Generația „sandwich”: de ce oamenii de 50 de ani nu au trăit niciodată pentru plăcerea lor.

În Occident, cei care sunt nevoiți să aibă grijă simultan și de copiii lor adulți (pentru că aceștia nu se gândesc să părăsească cuibul părintesc) și de părinții în vârstă, sunt numiți generația „sandwich”. Viața lor constă din „trebuie” „ești obligat” și adesea ei nu mai au timp pentru sine, pentru dorințele și hobby-urile lor.

Când aveam cinci-șase ani și săream vesel prin cameră, părinții îmi spuneau: „Stai calm! În apartamentul de jos vecinii s-au întors obosiți de la muncă, îi deranjezi!” Și eu încercam să stau calm. Acum am şaizeci de ani. În apartamentul de la etaj, seara aud cum sar copiii zgomotoși. Dacă îi rog pe părinții lor să facă ceva, ei îmi spun cu o indignare ascunsă, dar politicos: „Doar sunt copii!” Este greu de înțeles ce avem aici mai mult – sfânta convingere că libertatea copilului nu trebuie limitată sau lenea părinților. Dar pentru mine nu este nicio diferență. Eu din nou încerc să stau calm.

Generația mea este prinsă între două concepte „grija excesivă față de adulți” pe care am observat-o în secolul XX și „grija excesivă față de copii” pe care o observăm în noul mileniu.

Îmi amintesc foarte bine cum copiii sub 12 ani nu aveau voie să meargă la odihnă; Eu, fiind aproape adolescent, eram trimis la țară la bunica, iar părinții mei plecau în vacanță. Eram foarte supărat pe ei. Apoi limita de vârstă s-a redus ușor. Eu și soția mea ne luam fiica cu noi în vacanță. Dar nu ne permiteam să intrăm cu un copil de cinci ani în restaurant – ni se părea ceva sălbatic și ridicol. Acesta era o distracție doar pentru adulți.

Acum părinții merg la restaurant cu bebelușii lor chiar și seara. În restaurant, părinților li se oferă un scaun pentru copiii, creioane, cărți, jucării – grozav! Copiii țipă, plâng, aruncă jucării și mâncare pe podea – așa cum li se cuvine copiilor. Mamele încearcă să-i calmeze. Ceilalți vizitatori ai restaurantului stau cu zâmbete de piatră pe față: ne-am fi dorit să luăm cina confortabil, dar – „aceștia sunt copii!”.

Noi, cei care avem acum peste 50 de ani, nu am mai trăit pentru propria plăcere. În copilărie încercam să le facem pe plac adulților, acum încercăm să le facem pe plac copiilor – mai precis, părinților acestor copii.

Generația ”prinsă” – este și o realitate demografică: oamenii trăiesc mai mult, dar nasc mai târziu.

Nu atât de demult (după standardele istorice, desigur!) până la vârsta de 45 de ani, oamenii reușeau să-și crească copiii, să-i trimită în viața independentă și să-și îngroape părinții. O treime din viața lor, au trăit sub tutela părinților, a doua treime – au avut grijă de propriii copii, în schimb a treia treime – nu s-au uitat la nimeni.

Acum totul este diferit – figura simbolică a epocii a devenit omul de 40 de ani, care împinge cu o mână căruciorul cu un copil de doi ani în el, iar cu cealaltă mână împinge scaunul cu rotile în care doarme tatăl său de optzeci de ani. De aceea, tinerii moderni, parcă și-ar anticipa soarta „înghesuită” și tind – bineînțeles, cu ajutorul părinților – să prelungească anii copilăriei și tinereții fără griji. Ei nu se mai grăbesc să-și întemeieze o familie și să nască copii.

Dar aici este o capcană. Grija parinților pe termen lung neapărat se va transforma în atenție sporită și solicitantă față de viața copiilor adulți. Altfel nu poate fi: orice investitor, sponsor și chiar filantrop cere întotdeauna un raport. Există o singură modalitate de a ieși din ghearele generațiilor – să zbori cât mai repede din cuib.