Am încetat să țip la copiii mei și doar regret că nu am făcut asta mai devreme.

Toți strigăm la copiii noștri. Găsim o mulțime de scuze pentru asta. De la o zi grea până la canoanele de creștere („bunicii țipau, părinții țipau și eu voi țipa). Dar toate acestea sunt scuzele oamenilor slabi. De îndată ce vei găsi curajul să-ți recunoști slăbiciunea, te vei simți rușinat că rănești un copil lipsit de apărare, vei înceta să strigi și vei găsi modalități de a comunica cu el în mod normal și eficient. Viața ta interioară se va schimba ca prin magie. Nu glumesc. Mi s-a întâmplat.

Copiii mei sunt încă mici, cei mari nu au nici zece ani, însă cea mai mare parte a vieții lor m-au văzut strigând la ei. Nici condamnările soției, nici vizitele la psiholog nu m-au ajutat. Țipam cu orice motiv. De fapt, nici nu vorbeam cu ei, ci le dădeam ordine, cu glas ridicat, ca în armată. La cea mai mică nesupunere, întârziere sau executare greșită a acestor ordine, foloseam amenințările.

Cel mai dificil lucru pentru mine, ca persoană adultă și puternică din punct de vedere fizic, a fost să recunosc că pun responsabilitatea pentru irascibilitatea mea asupra unor copii mici și slabi. Adică, ei erau de vină pentru faptul că sunt supărat pe ei. Când am realizat acest lucru, m-am simțit foarte rușinat.

A doua conștientizare a fost și mai groaznică: îmi pierd copiii. Ca tată, eram un loc gol pentru ei. Oricine: un tip teribil, un om strict, dar nicidecum tată. Nu eram acea persoană la care vrei să vii cu problema ta sau cu primul sentiment, nu eram acea persoană la care vei căuta protecție, confort și dragoste. În fiecare zi, cu fiecare strigăt pierdem încrederea copiilor mei și dorința lor de a se întoarce la mine.

Îmi amintesc că din cauza acestui gând m-am trezit la miezul nopții și nu am putut dormi până dimineața, văzându-mă din exterior. Din acea zi totul s-a schimbat. Dar conștientizarea nu a fost instantanee. Subconștientul meu mă pregătea pentru această zi.

Într-o zi mi-a atras atenția cartea lui Gordon Newfeld „Nu vă ratați copiii. De ce părinții ar trebui să fie mai importanți decât rudele.” Am decis să o răsfoiesc. Gândurile pe care am reușit să le culeg în acea jumătate de oră au reparat ceva în mine. Apoi am cumpărat-o și am citit și celelalte gânduri din această carte.

Nu pot spune ce anume m-a schimbat. Credeam că, din moment ce sunt părinte, atunci sunt șeful, iar copiii mei trebuie să mă asculte și să îmi îndeplinească ordinele. Cu cât mă gândeam mai mult la asta, cu atât mi se părea că sunt mai prost. Copiii sunt doar niște omuleți, cu foarte puțină experiență de viață, iar eu nu-mi dădeam seama de asta.

Pentru a-ți transmite mai bine gândurile și cererile către copil, trebuie să înveți să-l înțelegi, nu el pe tine. Trebuie să cobori la nivelul lui și să privești lumea prin ochii lui. Literal – trebuie să îngenunchezi, astfel încât ochii tăi să fie la același nivel cu ochii lui. Contactul vizual este fundamentul unei conversații bune. Înainte de a cere ceva, aștept momentul în care îmi pot privi copilul în ochi. Este atât de simplu.

Și dacă contactul vizual este baza unei conversații bune, atunci atingerea este baza afecțiunii. Poți să-i atingi ușor mâna, să-i mângâi părul, să-l îmbrățișezi. Să-i zâmbești, să-l privești în ochi și să-i spui cât de important este pentru tine. Dar, înainte de a-i spune ceva, acordă-i câteva minute de atenție. El așteaptă mereu participarea ta în viața lui. Întreabă-l ce face în acest moment? Joacă-te cu el și copilul va fi fericit. Doar zece minute din timpul tău – rezervorul lui de dragoste este plin, el este fericit și dispus să te facă fericit în schimb.

Un alt punct important a fost că trebuia să-mi schimb gândirea. Am o mentalitate controlatoare. Este foarte greu să trăiești cu ea, pentru că nu poți controla totul, în special alte persoane. Iar eu îmi doream să le controlez. De îndată ce pierdeam controlul, îmi pierdeam mințile și ridicam vocea, astfel încât să fiu auzit.

Când am început să-mi analizez emoțiile, am observat că mă cert cu copiii mei de parcă ar fi o chestiune de viață și de moarte. Cu orice preț, trebuia să dovedesc că am dreptate, să-i fac pe acești micuți să fie de acord cu mine, să-mi recunoască autoritatea. Atunci când începi să te gândești la natura emoțiilor tale, începi să le gestionezi. Nu este atât de dificil pe cât pare. Trebuie doar să exersezi puțin.

Isteria și neascultarea sunt doar o parte a vieții, iar lupta împotriva lor nu este sensul ei. Copiii sunt mici imitatori. Se uită la noi și repetă toate scenariile. Nu aș vrea să-mi văd copiii astfel de tați. Este groaznic. Acest gând m-a condus la a treia lege a comportamentului meu actual.

Vrei ca micuții să te asculte? Tu îi asculți? Îi auzi? Vrei să fie prietenoși unul cu celălalt? Dar tu cum te comporti cu fratele, soția, părinții tăi?

Viața este o stradă cu două sensuri. Și educația copiilor de asemenea. Învățăm unii de la alții. Copiii ne educă. Paradoxal, copiii sunt cei care ne fac să creștem și să trecem la un nou nivel de înțelegere a acestei vieți. La care nu mai vrei să ridici vocea, ci doar să trăiești și să te bucuri de moment. Singurul meu regret este că nu am înțeles asta mai devreme.